VIDEO: Re-live Burien’s wonderful Dia de los Muertos celebration


Print This Post  Email This Post

The City of Burien this week released an excellent video that showcases its annual Dia de los Muertos celebration, held at the Community Center on Nov. 2, 2017.

Here’s the video, which features an interview with Nancy Salguero McKay (Curator of Collections and Exhibits at the Highline Historical Society), with more details from the City below:

The Día de los Muertos celebration in Burien is an example of a community and City partnership at its best. At this year’s celebration, community members were invited to build their own altars at the Burien Community Center. The Burien celebration generally follows traditions from Mexico, but it also includes ofrendas that are considered “freestyle” instead of traditional ofrendas. Volunteers offered storytelling and other children’s activities that taught the meaning and history of the celebration. People also enjoyed traditional face painting, music, and dance.

What is Día de los Muertos?
El Día de los Muertos (the Day of the Dead), is a day to celebrate, remember and prepare special foods in honor of those who have departed. Although celebrated throughout Latin America, Día de los Muertos is most strongly associated with Mexico, where the tradition originated. In Latin America, the streets near the cemeteries are filled with decorations of papel picado (colorful banners), flowers, candy calaveras (skeletons and skulls), and parades.

It is believed that the spirit of the dead visit their families on October 31 and leave on November 2.
Families celebrate by making altars and place ofrendas (offerings) of food such as pan de muertos baked in shapes of skulls and figures, candles, incense, yellow marigolds known as cempazuchitl (also spelled zempasuchil) and most importantly a photo of the departed soul is placed on the altar.

The day is celebrated differently in different counties. For example, in Guatemala, kite festivals are a part of the tradition. In Honduras and El Salvador, local festivals that date back to pre-Hispanic times are part of the celebration.

Wherever it is celebrated, it is an opportunity for families to face the death of loved ones with both mourning and joy.


La celebración del Día de los Muertos en Burien es un ejemplo de asociación entre la comunidad y la ciudad en su máxima expresión. En la celebración de este año, los miembros de la comunidad fueron invitados a construir sus propios altares en el Centro Comunitario Burien. La celebración de Burien generalmente sigue las tradiciones de México, pero también incluye ofrendas que se consideran de “estilo libre”, en lugar de las ofrendas tradicionales. Los voluntarios ofrecieron narraciones de cuentos y otras actividades para niños que enseñaron el significado y la historia de la celebración. La gente también disfrutó de la pintura facial tradicional, la música y el baile.

¿Qué es el Día de los Muertos?
El Día de los Muertos es un día para celebrar, recordar y preparar comidas especiales en honor a los que se han ido. Aunque se celebra en toda América Latina, el Día de los Muertos se asocia más con México, donde se originó la tradición. En América Latina, las calles cercanas a los cementerios se llenan de adornos de papel picado, flores, calaveras dulces y desfiles.

Se cree que el espíritu de los muertos visita a sus familias el 31 de octubre y se va el 2 de noviembre.

Las familias celebran con altares y colocan ofrendas de alimentos tales como el pan de muertos, horneado en forma de calaveras, y figuras, velas, incienso, caléndulas amarillas conocidas como cempazuchitl o zempasuchil y lo más importante es una foto del difunto que se coloca en el altar.

El día se celebra de manera diferente en distintos países. Por ejemplo, en Guatemala, los festivales de cometas son parte de la tradición. En Honduras y El Salvador, los festivales locales que se remontan a la época prehispánica forman parte de la celebración.

Donde sea que se celebre, es una oportunidad para que las familias confronten la muerte de sus seres queridos con duelo y regocijo a la vez.

Print This Post  Email This Post

Comments are closed.